Rocas

Diatomita

Diatomita



La roca sedimentaria utilizada como filtro, absorbente, relleno, abrasivo y más.


Diatomita como filtro de cerveza: La diatomita tiene un tamaño de partícula muy pequeño, una alta porosidad y es relativamente inerte. Eso lo convierte en un excelente material para usar como filtro. Gran parte de la cerveza elaborada en los Estados Unidos se filtra a través de diatomita triturada, conocida como tierra de diatomeas. Al seleccionar la diatomita para el filtrado de cerveza, es importante obtener la diatomita de un depósito que se formó en un ambiente de agua dulce, ¡porque la diatomita marina salada arruinará la cerveza! La tierra de diatomeas también se usa para filtrar vino, agua potable, jarabe, miel, jugo, agua de piscinas y mucho más.

¿Qué es la diatomita?

La diatomita es una roca sedimentaria de color claro friable que se compone principalmente de los restos esqueléticos silíceos de las diatomeas. Es una roca muy porosa con un tamaño de partícula fino y una gravedad específica baja. Estas propiedades lo hacen útil como medio filtrante, absorbente y como relleno liviano para caucho, pintura y plásticos. Cuando la diatomita se tritura en polvo, generalmente se llama "tierra de diatomeas" o D.E.

Diatomeas son algas microscópicas unicelulares que viven en agua marina o dulce. Producen piezas duras hechas de dióxido de silicio. Imagen de la NASA.

¿Qué son las diatomeas?

Las diatomeas son miembros de un grupo grande y diverso de algas que flotan libremente en las aguas de los océanos y lagos. Algunos tipos de diatomeas viven en el fondo de estos cuerpos de agua y en los suelos. La mayoría de las diatomeas son microscópicas, pero algunas especies tienen hasta dos milímetros de longitud. Como grupo, las diatomeas son únicas porque son organismos unicelulares que producen una pared celular externa compuesta de sílice, llamada frustule. Estos frustules son muy delgados y tienen una estructura delicada.

Casi todas las diatomeas son fotosintéticas y viven en aguas de menos de treinta pies de profundidad, donde la luz solar puede penetrar. Las diatomeas son prolíficas y son responsables de producir casi la mitad de la masa orgánica en los océanos del mundo. Su abundancia y tamaño pequeño los coloca en la base de la cadena alimentaria marina.

Diatomeas: Esta imagen ilustra los frustules de cincuenta especies diferentes de diatomeas. Estos organismos son de tamaño microscópico, y muchos de sus frustules son una red de pequeños poros y aberturas. Esta característica es lo que hace que las diatomeas sean un medio perfecto para filtrar pequeñas partículas de fluidos en plantas de tratamiento de agua, cervecerías, procesadores de alimentos, plantas químicas y otras instalaciones. Su delicada estructura también es una razón por la cual son muy solubles. Imagen del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Diatom Ooze

Cuando las diatomeas mueren, sus frustículas silíceas se hunden. En algunas áreas, las frústulas no se incorporan al sedimento del fondo porque se disuelven a medida que se hunden o se disuelven mientras están en la superficie del sedimento. Si el sedimento está compuesto de más del 30% de peso de las diatomeas, se denominará "exudado de diatomeas" o "exudado silíceo". Estos son los sedimentos que se litifican en la roca conocida como diatomita.

Diatomita Un espécimen de diatomita blanca con una textura calcárea de Nevada. La muestra mide aproximadamente 2 pulgadas de ancho.

Usos de diatomita y tierra de diatomeas

Los cuatro usos principales de la diatomita en los Estados Unidos durante 2017 fueron filtración (50%), agregado ligero (30%), rellenos (15%) y absorbentes (5%). Las propiedades de la diatomita que la hacen útil en estas aplicaciones se enumeran a continuación. 1

  • Pequeño tamaño de partícula
  • Alta porosidad
  • Área de superficie alta
  • Composición silícea relativamente inerte
  • Gravedad específica baja

Usos de la diatomita en los Estados Unidos: Durante 2017, la diatomita tuvo cuatro usos principales en los Estados Unidos. Alrededor del 50% del consumo de los EE. UU. Fue como medio de filtración, principalmente en la purificación de agua y la producción de bebidas; se usó aproximadamente el 30% como agregado ligero para aumentar el contenido de sílice del cemento; aproximadamente el 15% era como un relleno inerte y agente antiadherente en la fabricación de productos de caucho y asfalto; y, aproximadamente el 5% se usó como absorbente, principalmente en la contención y limpieza de derrames de líquidos. Menos del uno por ciento del consumo total de diatomita estaba en otras categorías de uso. Datos del Resumen de productos minerales de 2018 para diatomita publicado por el Servicio Geológico de los Estados Unidos. 1

Tierra de diatomeas: Cuando la roca conocida como "diatomita" se tritura en un polvo fino, el material se conoce como "tierra de diatomeas". Este es el material utilizado por la industria en medios filtrantes, relleno de fabricación, abrasivos, absorbentes y otros productos. Esta

Kits de rocas y minerales: Obtenga un kit de rocas, minerales o fósiles para obtener más información sobre los materiales de la Tierra. La mejor manera de aprender sobre las rocas es tener especímenes disponibles para la prueba y el examen.

Filtro de medios

El pequeño tamaño de partícula de la tierra de diatomeas y la estructura abierta de las frústulas le permiten funcionar eficazmente como un filtro de partículas. Los poros dentro y entre el tronco son lo suficientemente pequeños como para atrapar bacterias, partículas de arcilla y otros sólidos en suspensión. Se utiliza en plantas de tratamiento de agua potable, piscinas, cervecerías, bodegas, plantas químicas y donde se elaboran jugos y jarabes. Estos fluidos son forzados a través de una capa de tierra de diatomeas húmeda, y las partículas suspendidas quedan atrapadas porque no pueden pasar por los poros.

Aditivo de cemento

La diatomita se usa a menudo como aditivo en la fabricación de cemento portland. La diatomita de alta calidad contiene más del 80% de sílice, y se agrega al proceso de fabricación de cemento para aumentar el contenido de sílice del producto. La diatomita directamente de la mina se tritura y se mezcla con la piedra caliza, el esquisto u otros materiales que se utilizan para fabricar el cemento.

Relleno

La tierra de diatomeas se utiliza como relleno inerte ligero en algunos productos manufacturados. Se agrega a la pintura como agente blanqueador y extensor. Se agrega a los plásticos como un relleno ligero. Se utiliza como agente de relleno y antiadherente en las tejas de asfalto. Se utiliza como relleno y para mejorar la resistencia a la adhesión en muchos productos de caucho.

Absorbente

Si se coloca tierra de diatomeas seca en un derrame de líquido, puede absorber y retener una cantidad de líquido equivalente a su propio peso. Esta absorción facilita la contención, la limpieza y la eliminación. La acción capilar de los líquidos en la tierra de diatomeas se ve reforzada por su pequeño tamaño de partícula, su gran área superficial y su alta porosidad.

Estas mismas propiedades hacen que la tierra de diatomeas pueda absorber los aceites de la piel cuando se usa en cosméticos y máscaras faciales. La tierra de diatomeas es un ingrediente absorbente de algunas camadas para gatos. También se utiliza como tratamiento del suelo para absorber y retener agua.

Abrasivo leve

La tierra de diatomeas se usa como un abrasivo suave en algunas pastas dentales, exfoliantes faciales y esmaltes metálicos. Sus partículas de sílice son pequeñas, friables, tienen un área de superficie alta y tienen forma angular. Estas son propiedades que lo ayudan a funcionar bien como abrasivo suave.

Jardinería

La tierra de diatomeas se utiliza como medio de cultivo en jardines hidropónicos. Es inerte, retiene agua y tiene una porosidad que permite que el suelo respire. Para ayudar a que el grano y otras semillas se peguen y permanezcan secos, se espolvorean con tierra de diatomeas.

Control de insectos y babosas

La tierra de diatomeas es abrasiva y absorbente. Estas propiedades lo hacen efectivo para controlar las babosas y ciertos insectos. Para controlar hormigas, pulgas, cucarachas, piojos, ácaros y garrapatas en el interior, aspire el área infestada y luego empolve con una pequeña cantidad de tierra de diatomeas. Repita cada pocas semanas hasta que se resuelva.

Las babosas se pueden disuadir al aire libre quitando el polvo de las áreas problemáticas con tierra de diatomeas. Si las babosas perturban las plantas, desempolve el suelo alrededor de la base de la planta. La tierra de diatomeas funciona solo cuando está seca. El mejor momento para aplicarlo es cuando las babosas están presentes y no se espera lluvia durante al menos 24 horas. 2

Control de pulgas y garrapatas

Los perros y los gatos pueden tratarse con tierra de diatomeas de calidad alimentaria para controlar las pulgas y las garrapatas. Antes de tratar a la mascota, limpie los materiales de su cama y aspire las alfombras donde la mascota pueda deambular. Luego, espolvoree ligeramente estas áreas con tierra de diatomeas. Repite cada pocos días.

Para tratar a la mascota, cepille, peine e inspeccione al animal para eliminar las pulgas y las garrapatas. Luego espolvorea ligeramente a la mascota con tierra de diatomeas. Bañe a la mascota después de dos o tres días con un champú humectante. Después del baño, cepille o peine a la mascota para eliminar las pulgas o garrapatas que queden. Repita el polvo y el peinado cada pocos días. Bañe a la mascota aproximadamente una vez al mes con champú humectante. 2

Productores de diatomita: Veintinueve países produjeron cantidades comerciales de diatomita en 2017. Trece de esos países (Estados Unidos, Chequia, Dinamarca, China, Argentina, Perú, Japón, México, Francia, Rusia, Corea del Sur, Turquía y España) produjeron más de 50,000 toneladas métricas. Otros 16 países produjeron menos de 50,000 toneladas métricas.

Productores de diatomita

En 2017, un total de 29 países produjeron cantidades comerciales de diatomita. Estados Unidos fue el líder, produciendo aproximadamente 700,000 toneladas métricas. Chequia, Dinamarca y China produjeron cada una más de 400,000 toneladas métricas. Argentina, Perú y Japón produjeron 100,000 toneladas métricas o más. Otros países que produjeron al menos 50,000 toneladas métricas incluyen México, Francia, Rusia, Corea del Sur, Turquía y España. 1

Diatomita de agua dulce versus agua salada

La diatomita se forma en ambientes de agua marina y agua dulce. Estos orígenes son una consideración importante cuando se considera el uso de una fuente de diatomita. Cualquier uso que se asocie con el contacto humano, animal o vegetal debe provenir de depósitos de agua dulce. La diatomita de fuentes de agua salada puede contener sales que pueden producir efectos desagradables o tóxicos.

Información de diatomita
1 Diatomita: Robert D. Crangle, Jr .; Resumen de productos minerales de 2017; Encuesta geológica de los Estados Unidos; Enero 2018.
2 Control de plagas con tierra de diatomeas: artículos en el sitio web DiatomaceousEarth.com, consultados por última vez en septiembre de 2018.
3 Diatomita: Robert D. Crangle, Jr .; Anuario de minerales 2016; Encuesta geológica de los Estados Unidos; Junio ​​2018.

¿Cuánto cuesta la diatomita?

El costo de la diatomita depende de su calidad, de cómo se utilizará y del esfuerzo de preparación que haya invertido el proveedor. El costo de la diatomita que proviene directamente de la mina sin procesamiento para su uso en concreto comienza en aproximadamente $ 7 por tonelada. La diatomita de depósitos de alta calidad que se ha triturado, dimensionado y beneficiado para su uso en los mercados de cosméticos, suministros de arte y extracción de ADN puede costar más de $ 400 por tonelada. 2


Ver el vídeo: Hay Que Decirlo 09-26-16 4 - Tierra diatomita.